¿Qué es la hepatitis A?
La hepatitis A es una enfermedad hepática.
La hepatitis inflama el hígado e impide que funcione correctamente. 
Todos necesitamos un hígado sano. El hígado cumple muchas funciones que nos mantienen vivos. Combate infecciones y detiene hemorragias. Elimina drogas y otros venenos del torrente sanguíneo. También almacena energía para cuando la necesitamos.

¿Cuál es la causa de la hepatitis A?
La hepatitis A es causada por una clase de virus.
 Un virus es un germen que produce una enfermedad. (Por ejemplo, la gripe es causada por un virus.) Las personas pueden contagiarse los virus entre sí. El virus que causa la hepatitis A se denomina "VHA".

¿Cómo contrae una persona la hepatitis A?
La hepatitis A se contagia por contacto personal estrecho con alguien que tenga la enfermedad.

La hepatitis A también puede contraerse:
al consumir alimentos que hayan sido preparados por alguna persona con hepatitis, 
al beber agua que se haya contaminado con hepatitis A (en lugares del mundo con condiciones sanitarias e higiene deficientes)

¿Quiénes puede contraer la hepatitis A?
Cualquier persona puede contraer la hepatitis A, 
pero algunas tienen más propensión que otras:

personas que viven con alguien que tenga hepatitis A 
niños que asisten a centros de cuidado infantil 
personas que trabajan en centros de cuidado infantil 
hombres homosexuales 
personas que viajan a países en los que es común la hepatitis A


¿Cuáles son los síntomas?
La hepatitis A produce efectos similares a los de la gripe.
Uno puede tener los siguientes síntomas:
cansancio 
náuseas 
fiebre 
falta de apetito 
dolor estomacal 
diarrea 
Algunas personas tienen:
orina color amarillo oscuro 
heces de color claro 
ojos y piel amarillentos 
Algunas personas no tienen ningún síntoma.
Si usted tiene síntomas o cree que puede tener hepatitis A, vaya a ver al médico. El médico le hará un análisis de sangre.

¿Cómo se trata la hepatitis A?
La mayoría de las personas con hepatitis A se recuperan solas en unas pocas semanas. 
Es posible que usted tenga que hacer reposo durante varios días o semanas y no podrá beber alcohol hasta que esté bien. Es posible que el médico le dé medicamentos para tratar los síntomas.

¿Cómo puedo protegerme?
Puede aplicarse la vacuna contra la hepatitis A. 
Una vacuna es un fármaco que se aplica a personas sanas para evitar que se enfermen. Las vacunas le enseñan al cuerpo a atacar ciertos virus, como el de la hepatitis A.
La vacuna de la hepatitis A es inyectable. Los niños pueden recibir la vacuna a partir de los 2 años de edad. Los niños y adolescentes de 2 a 18 años necesitan tres inyecciones. Estas se distribuyen a lo largo de un año. A los adultos se les aplican dos o tres inyecciones distribuidas en 6 a 12 meses.
Es necesario aplicarse todas las inyecciones para estar protegido. Si omite una inyección, llame a su médico o clínica de inmediato para pedir una nueva cita.
También puede protegerse y proteger a otras personas de la hepatitis A con las siguientes medidas:
lavarse siempre las manos después de ir al baño y antes de preparar alimentos o comer. 
Usar guantes si se deben tocar las heces de otras personas. Después, lavarse las manos. 
Beber agua envasada cuando se está en otro país. (Y no usar cubos de hielo ni lavar frutas y verduras con agua de la canilla.)

 

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